CDN加速

新闻速递 > 正文

元宇宙:我们的技术准备好了吗?

2021-08-27

来源: 波波夫同学

尼尔·斯蒂芬森在1992年发表的小说《雪崩》中描摹了某一个未来时刻,一种名为“雪崩”的病毒开始流行,它不仅可以在网络上扩散、而且还能在现实世界中传播,导致系统崩溃和人脑失灵。

《雪崩》所设定的故事场景,仍然有线上与线下之别,只不过线上空间演化成了一种超虚拟时空,斯蒂芬森将之命名为元宇宙(metaverse),天各一方的人们可以通过彼此的数字化身份在这里工作娱乐。

元宇宙诞生于科幻作家笔下的大厦将倾的未来末日,而生活在2021年的科技大佬则准备赋予它全新的内涵。前不久,脸书发布的Horizon Workrooms的虚拟会议室功能,把元宇宙的大门推开了一条缝。

CDN加速运用了哪些技术

「 后疫情时代的肾上腺素

“Epic与苹果的审判现已结束!在判决发布之前,我不会发表评论。感谢每个人的努力使这一切成为可能,并感谢Popeyes在奥克兰联邦法院隔壁开了一家好馆子。”Epic Games公司创始人蒂姆·斯威尼5月25日发布了一条推特,为他与苹果之间的口诛笔伐暂时划下了一个逗号。

凭借对“苹果税”和“iOS霸权”的造反,Epic Games为下一代游戏概念攒了一波人气。
2020年8月,Epic Games公司在旗下游戏《堡垒之夜》推出了一种新的内购机制,玩家可以20%的折扣直接向Epic Games付费,从而避开了30%的“苹果税”。几个小时后,《堡垒之夜》在苹果app store 被下架。不久,Epic Games起诉苹果,指控其滥用该公司在App Store审查规则和支付要求上对应用开发商的权力,从而损害了软件市场的竞争。

今年5月,这场沸沸扬扬的官司终于加州奥克兰地方法院开庭,Epic Games诉苹果的官司开庭,并同时卷入了微软、索尼、Valve等一波同行。Epic Game首席执行官蒂姆·斯威尼在出席庭审时称,《堡垒之夜》并不是仅仅是一款游戏,而是元宇宙( Metaverse)的一部分。换言之,元宇宙并不只是游戏,而另一个虚拟时空,苹果无权对这个未来社区征税。

Epic Games的雄心壮志的确并没有局限于游戏,而是打造一个堪比现实的线上娱乐王国。一年前,美国说唱歌手Travis Scott在《堡垒之夜》里的那场虚拟演唱会,至今令人记忆犹新,借助全息人物投影的方式,Travis Scott空降到《堡垒之夜》与用户近距离互动,这一全新的交互方式,吸引了1230万人观看了这场演唱会。更早前,《堡垒之夜》还在游戏中的虚拟影院中为用户超前点映了《星球大战 9:天行者崛起》。

瞄准“超级数字场景”赛道的并非Epic Games一家。

沙盒游戏平台Roblox在今年3月10日登陆纽交所,市值一年之内增长近10倍至400亿美元。市值飙涨的背后是,作为全球最大的游戏UGC平台,Roblox打造了一整套“UGC游戏平台+沉浸社交属性+独立经济系统”的闭环世界,被投资者视为是元宇宙”游戏概念股。

Roblox的实时社交体验开发环境让创建者可以直接操作 3D 环境,极大降低了编程门槛,目前平台上拥有超过2000万个3D数字世界游戏,很多人既是玩家也是开发者。这种独特的模式令Roblox自2007年上线以来,注册用户数与游玩小时数一路走高,远超其他社交媒体与视频平台。

Roblox走红反应了游戏的社会化发展趋势,即用户更愿意自行设计“数字身份”,在游戏里社交、自行搭建景观,构成了“元宇宙”的雏形。

「 下一代互联网?

人们渴望预知下一代互联网应该如何被定义,下一个巨头将在何处诞生,而元宇宙似乎提示了某种可能。

凭借区块链、XR(扩展现实)、AI(Artificial Intelligence,人工智能)等新技术跟游戏的结合,科技公司正在试图建构一个“超级数字场景”或曰“超虚拟时空”,元宇宙不过是描述这种未来的热门概念之一。

社交公司也在往元宇宙的方向跑步前进。脸书即将推出的Facebook Horizon,便是社交网络在元宇宙方向的试水。

“构建社交元宇宙对我们来说是个重大项目,我们希望通过Horizon来完成。目前我们正在创建一种环境,让人们都可以发挥自己的创造力,和朋友们一起加入进来,构建自己的网络虚拟替身。”脸书 CEO马克·扎克伯格最近在接受美国媒体CNET采访时直言不讳地提到,在疫情爆发的一年多时间里,VR一直是他密切关注的领域,虽然去年估计只售出550万台VR头显Oculus Quest 2,但他对于该领域未来发展还是充满信心。

在扎克伯格的计划中,脸书未来就是一家元宇宙公司,Facebook Horizon是目前“非常重要的优先事项”,它将“在帮助构建更广泛的跨越VR/AR的元宇宙方面发挥重要作用”。打造成一个VR社交平台,以使所有用户能够在平台上进行深度社交,值得注意的是,Facebook Horizon的目光还投向了工作场景,“它不止是游戏、聊天和娱乐的平台,它还将成为协同工作发挥更大的作用…VR的终极目标是让你融入当时的环境,作为一名参与者去体验他们的感受。”脸书刚刚推出的Workrooms 会议的参与人数上限为 50 人,在 VR 中总共能容纳 16 人加入会议,而其他人则可透过 Workrooms 网络版加入会议,不过,目前尚不能使用手机加入 Workrooms 会议。

游戏、社交只是元宇宙发轫的温床,未来人们可以通过在元宇宙中工作,赚取数字货币直接使用,处置任何数字资产;人们也可以在元宇宙中求学、获得毕业证,然后找工作,甚至恋爱、结婚。Epic Games公司创始人蒂姆·斯威尼对元宇宙的设想是由所有人共同打造的开放系统。

「 也许,再过X年

未来真实的元宇宙未必如斯蒂芬森笔下那般危机四伏,Epic Games公司创始人蒂姆·斯威尼在一次访谈就曾谈及当下的挑战:“当你谈到元宇宙时,意味着数百万的服务器,服务用户内容和做3D实时模拟,包括潜在的拟真物理模拟之类的事情。所以,这是全新的成本构成。”

Roblox在其招股书中提出了元宇宙的几个特征:身份、朋友、沉浸感、随地 、多样性、 低延迟、 经济、文明,从另一个角度看,这也是元宇宙对技术基础有着非常高的要求。例如低延迟和经济,相当于说要又快又好,想想我们现在高铁、飞机上的上网体验,就知道当下的技术实力距离元宇宙的要求仍有相当距离。游戏公司们虽然都举着元宇宙的旗帜,但迄今为止连3A游戏尚且都没能成为行业主流,而云游戏仍然处于试验的初期。腾讯高级副总裁马晓轶在前不久接受媒体采访时谈及元宇宙游戏就表达了谨慎乐观:“五年之内不会、十年内有一定概率,但二十年内一定会发生”。
元宇宙首先需要一个强大的通讯基础设施,显然当下的5G是难以满足的。

根据韩国、日本等相继发布对6G的展望,数据传输速率可能达到5G的50倍,时延缩短到5G的十分之一,在峰值速率、时延、流量密度、连接数密度、移动性、频谱效率、定位能力等方面远优于5G。而6G时代的信息通信基础设施,包括空间卫星,各种高空平台的飞艇、气球和无人机以及地面的移动通信网等三部分。国内外已有多家企业提出了低轨卫星互联网星座计划,且都加快了部署速度,最著名的就是埃隆·马斯克打造的总计划发射12000颗LEO卫星的“星链计划”,截止到2021年2月,该计划已发射1145颗。

元宇宙还需要云计算和边缘计算的进一步成熟。

以超高清体育赛事直播为例,需要实时监测数据,实时进行复杂计算,快速响应,但传统的云计算方式面临高并发下的源站压力和带宽压力,以及存储、 延迟等方面的挑战,已经力不从心。仅就4K模式而言,其数据容量是一般高清视频数据容量的8倍,在低延迟要求下,需要边缘侧进行快速处理。美国五大科技巨头脸书、亚马逊、微软、谷歌和苹果正在加大边缘计算的投资力度。虽然这些公司正在积极为边缘计算的未来打下基础,但完成这一转变可能需要数年时间,而且可能会分阶段进行。在部署5G网络、保护连接设备和分配网络带宽方面,边缘计算的障碍依然存在。

还有一个重大挑战来自安全。在下一代互联网中,人们的联网工具可能不再是手机、电脑,可能是眼镜、头盔甚至脑机接口这样的全新的介质,全新的载体必然带来全新的安全问题,一如斯蒂芬森在《雪崩》里描述跨媒介超级病毒一样,网络安全边界逐渐瓦解,内外部威胁愈演愈烈,传统的边界安全架构难以应对,特别是未来当线上和线上深度融合甚至进入数字孪生状况时,网络安全的重要性更是远超当下。“围绕‘无边界安全’理念完善下一代企业网络安全防护产品和服务矩阵,已经是业界对安全领域未来发展风向的共识。”网宿科技副总裁吕士表在新一代零信任远程访问接入产品SecureLink发布会上称,企业IT架构正在从“有边界”向“无边界”转变,基于广泛覆盖的零信任安全网络更能够满足随时随地的安全访问需求,更适应未来办公方式多样化带来的企业安全访问需求。根据NetMotion的最新报告,由于许多许多组织尚未完全意识到采用这种方法所带来的好处,目前全球只有12%的企业和组织全面拥抱零信任网络,这意味着网络安全依然面临严峻考验。